Home News L’Université de Liège découvre une exoplanète en orbite autour de l’étoile Speculoos-3: “Elle a pratiquement la même taille que la Terre”

L’Université de Liège découvre une exoplanète en orbite autour de l’étoile Speculoos-3: “Elle a pratiquement la même taille que la Terre”

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L’Université de Liège découvre une exoplanète en orbite autour de l’étoile Speculoos-3: “Elle a pratiquement la même taille que la Terre”

Lancé en 2019, le projet Speculoos (Search for Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars) vise à rechercher des exoplanètes (planètes situées en dehors du système solaire) potentiellement habitables autour des étoiles les plus petites et froides du voisinage solaire.

“Les jours et les nuits ne s’y terminent sans doute jamais”

La planète qui vient d’être détectée a été baptisée Speculoos-3 b. “Elle a pratiquement la même taille que la Terre”, explique Michaël Gillon. “Une année, c’est-à-dire une orbite autour de l’étoile, y dure environ 17 heures. Les jours et les nuits, en revanche, ne se terminent sans doute jamais. Nous pensons en effet que la planète est en rotation synchrone, de sorte que le même côté, appelé côté jour, fait toujours face à l’étoile, comme la Lune pour la Terre. Le côté nuit serait, lui, enfermé dans une obscurité sans fin”, détaille-t-il.

La température moyenne de l’étoile autour de laquelle gravite l’exoplanète s’élève à 2.600 °C, soit deux fois moins que celle du soleil. Du fait de son orbite hyper-courte, la planète reçoit près de seize fois plus d’énergie par seconde que la Terre n’en reçoit du Soleil et est donc littéralement bombardée de radiations de haute énergie. “Dans un tel environnement, la présence d’une atmosphère autour de la planète est très peu probable”, ponctue Julien de Wit, co-directeur du Speculoos Northern Observatory et de son télescope Artemis.

Ces travaux font l’objet d’une publication dans la revue Nature Astronomy.

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